1898

Le premier magasin à Saint-Etienne

L’établissement situé rue des Jardins à Saint-Etienne est à l’origine un « Casino Lyrique ». Fermé pour cause de mœurs légères en 1858, il est ouvert à nouveau en 1860 et transformé en épicerie de détail. Le propriétaire conserve le nom de « Casino », comme le feront les suivants, parmi lesquels la famille Perrachon et Geoffroy Guichard. Jusqu’en 1898, Geoffroy Guichard et sa femme Antonia Perrachon travaillent et vivent dans ce « Casino ». Les fenêtres de leur appartement, surnommé « le sénat » par le personnel, donnent à l’intérieur du magasin. Geoffroy Guichard entend parler des maisons d’alimentation à succursales à Reims, dont l’une, la Société Economique, a l’intention de s’implanter à Saint-Etienne. Le 25 avril 1898, il loue un local à Veauche, près de Saint-Etienne et établit le contrat du premier gérant. Il crée dans la foulée la société en commandite par actions dite « Société des Magasins du Casino et Etablissements Economiques d’Alimentation », sous la raison sociale « Guichard-Perrachon et Cie », avec un capital d’un million de francs.